Reviews by Gérard

Car Crash Show (3 song ep)

Voilà un groupe qui va lentement mais surement!! fondé en 1998 mais toujours dans l’attente de son premier album (très bientôt!) ce quatuor du Massachussets lorgne vers une Pop plutot british (Radiohead) avec une maitrise accomplie. Les trois morceaux proposés sont fort bien construits et on se surprend à les réecouter quasimment en boucle. On est impatient d’avoir l’album entre les oreilles!!

Here is a group that is proceeding slowly but surely! Formed in 1998 and still in the process of putting together their debut album (any day now!) this quartet from Massachusetts’s leans towards more of an accomplished British pop sound like Radiohead. The three tracks on this EP are all well written and surprise you with some great twists. I am anxiously awaiting their debut album!

Ray MASON “Old School” (Captivating Music)

On reste dans cet état décidemment très productif pour saluer un grand musicien qui nous distille depuis de nombreuses années une musique toujours généreuse et habitée. L’ami Ray sait toujours varier les plaisirs, qu’ils soient à base de blues, folk, country, pop, rock. L’homme à la Silvertone ne m’a jamais décu, qu’il soit en solo ou avec son groupe, il démontre à chaque fois que vieillir n’est pas toujours un défaut en soi mais comme le bon vin français la qualité attend souvent le passage des années.

One always likes to commend a great musician who has brought us through the years with a generous amount of wonderful music. My friend Ray always brings a number of different styles to the table whether it be blues, folk country, pop or rock. This musician from Silvertone, whether solo or with his group has shown each time that he will not rest on his laurels and like a good bottle of French wine he just seems to get better with age.

Les Spurts “It’s Different and the Same” (disponible aux USA chez Kool Kat Records)

Vous commencez à le savoir maintenant, je suis toujours très heureux de vous proposer un groupe français de qualité. C’est ici le cas avec un trio de Toulouse (sud ouest de mon beau pays) ville de tradition musicale en tous genres. Les Spurts sont les nouveaux gardiens de la flamme Power Pop française (après les glorieux Dogs ou Cry Babies pour ne citer qu’eux) D’ailleurs quand on a la pochette sous les yeux, on est en pays de connaissance : Rickenbacker et ampli vintage en avant. Excellentes compostions en anglais (un seul titre chanté en français sur l’album) truffées de mélodies souvent inspirées et imparables. Du beau travail artisanal.

I am pleased to introduce to you an excellent French group of the highest caliber. This trio is from Toulouse (in the south-west of my home country of France), a city with a great musical tradition in all genres. The Spurts are the new guardians of the flame of French power-pop (after the glorious Dogs or Cry Babies to name just two great bands). We are nothing if not a country that knows their power-pop history: Rickenbacker guitars and vintage amplifiers to the fore. Excellent songs sung in English (just one track sung in French on the album) filled with wonderful and unforgettable melodies. An excellently crafted power-pop album.

THE GOLDEN APPLES “Cooler Jets Will Prevail”

2e album pour ce quatuor d’Austin. Le premier morceau donne la couleur mais est un peu réducteur : “big star” est effectivement un hommage à ce groupe séminal (riff de “in the streets”) mais est trop réducteur quant au talent de ce groupe qui se rapprocherait plutot de Badfinger. Donc les 70s Pop (pas forcémment ce que j’aime le plus) mais avec beaucoup de spontanéité et des guitares très présentes. L’un des très bons albums Pop de cette première moitié d’année.

This is the second album from this Austin-based quartet and while at first listen it has a lot of color it is a bit “retro” in that it is almost a tribute to the seminal ‘70s power-pop band Big Star (just listen to the riff on “in the streets”). Despite this there is no denying that this group has talent on the level approaching somebody like Badfinger. A taste of ‘70s pop (but not so imitative that it gets in the way) with lots of spontaneity and with guitars front and center. This is a great album of pop from the first half of this year.

JENSEN BELL “Modern Dating Tips”

si l’album ci dessus concerne le haut du panier de ces derniers mois, que dire de cette météorite ? dans mon top 10 de ces six premiers mois de 2005. Tout d’abord très surpris car pour être honnête je n’avais jamais entendu parler de ce résident de L.A. (et vous ?) et quand on apprend dans sa bio qu’il a postulé pour être guitariste des Replacements, on n’entend plus on écoute!!!! La pochette très comics ne m’avait pas non plus mis en appétit mais dès “askin’ you out”‘ le premier titre, j’ai été subjugué par tant de talent : compositions brillantes, mélodies gracieuses et hits en puissance (her city’s got a train, kitsch lorraine, happy chocolate) en fait la totalité des 35 minutes que durent cet album sont indspensables à tout amateur de Pop qui se respecte. A must!!!

This album is without a doubt one of the highlights for me for the first half of 2005. I don’t know a lot about this LA resident other than the fact that he was possibly a guitarist in The Replacements but never mind, just listen to this album! While the cover art is quite humorous it was only after listening to the first track “Askin You Out” that I was sucked in to this man’s talent. Brilliant writing, amazing melodies and hits a-plenty (Her City’s Got a Train, Kitsch Lorraine, Happy Chocolate), the 35 minutes spent listening to this album is essential for all true fans of pop. A must!

By Gérard Girard