Reviews by Girard for the week of April 25th, 2005

THE LEN PRICE 3 “chinese burn” (Laughing Outlaw Records)

Quand la formule magique du trio fonctionne (Cream, Jam, Jimi Hendrix Experience) les effets sont à la hauteur du projet. C’est ici le cas avec le premier album de ces trois anglais de Medway Delta. ILs ont beaucoup écouté les Jam et les Who et leur sens mélodique est indéniable. 15 titres accrocheurs, rageurs et entêtants. Que l’Angleterre redevient belle avec ce genre d’ albums!!

When the magic formula of a trio works well (Cream, Jam, Jimi Hendrix) the summ is greater than its parts. This is the case with the first album from three Englishmen from Medway Delta. They have listened to a lot of Who and Jam and thus their sense of melody is undeniable. 15 songs that are catchy, furious and persistant. The English return to their classic form with this genre of album!!

GRAHAM COUSENS “living room sessions” (Spade Kitty Records)

La pochette de cet album donne le ton : un charmant jeune homme dans son salon entouré de sa très belle collection de guitares. Graham Cousens vit à Chicago et a dans sa collection de disques des albums de Dylan et George Harrison. Ce type aime la musique c’est indéniable et la musique le lui rend bien : compos chaleureuses, “laid back”, apaisantes. De la pop acoustique artisanale par un maitre d’oeuvre!

The liner notes of this album sets the tone: a charming young man in his living room surrounded by an amazing collection of guitars. Graham Cousins is from Chicago and in his record collection are albums from Dylan and George Harrison. You can tell that he likes this type of music as he reflects the influences wonderfully: warm sounds, laid back, relaxing. Acoustic pop hand-crafted by a master crafstman!

PYSCHO LEMON “a mouse and John” (ELP Records)

Je suis bien sur très heureux d’écrire sur un artiste français et un label indé qui “spread the word” depuis si longtemps. Rem Austin est un multi instrumentiste rare, à l’ image de son premier album, pop atmosphérique, pop orchestrale, jamais mièvre, chansons gracieuses et aériennes. Conseil d’ami : profitez en pour écouter les autres productions d’ELP, autres petits bijoux pop ciselés (The Leeds, Cub…)

I am very excited to write about this French indie artist and spread the word, something that I have enjoyed doing for a long time. Rem Austin is a rare multi-instrumentalist and on his first album creates wonderful atmospheric, orchestral pop that is ethereal and airy. A friendly tip: go listen to the other ELP albums which are all wonderful little pop jewels of their own (The Leeds, Cub…).

STEVEN ALVARADO “the howl sessions” (Mott Street Records)

Ce songwriter n’en est pas à son coup d’essai et celui ci est transformé aisémment. Intimiste et habité, aidé par s’il vous plait Richard Barone (Bongos) un album attachant et personnel comme l’est Steven Alvarado. 10 titres d’égale facture, sans fioritures, simplement des chansons que l’on a envie de réecouter souvent.

This songwriter performs songs that are intimate and lived in, assisted thank you very much by Richard Barone (Bongos) on an album that connects on a personal level like all songs by Steven Alvarado. 10 songs of equal quality, with no frills, simple songs that you will want to listen to over and over.

THE UGLY BEATS “bring on the beats” (Get Hip Records)

Austin, Tx, une des capitales musicale de notre vieille planète. Pour nous européens, cette ville représente encore la musique basique américaine, la country music. les Ugly Beats en sont bien loin, leurs racines sont plutot garage 60s. Energique, mélodique, dansante, des ingrédients qui donnent in fine un album superbe qui est tout sauf revival. Et quand on reprend les Easybeats, on ne peut pas être mauvais…

Austin, Texas, one of the musical capitals of our planet. For us Europeans, this city represents the true classic “American” music, country music. The Ugly Beats exist far apart from that style, their music is definitely more ’60s garage. Energetic, melodic, danceable, these ingredients make this a suberb album. And when we are influenced by the Easybeats, we can’t be all bad….

THE LOST & FOUND (self produced PO Box 1900 Thousand Oaks, CA 91358 USA)

Encore une fois une trio!!! cette fois deux filles et un garçon, formule plus qu’originale. La voix d’Aimée Lay me fait penser de temps à autres à Patti Smith/PJ Harvey, et le rock urbain de son groupe n’est pas si éloigné de l’agité Polly Jean. Plus léger, plus Pop mais pas moins inspiré. Pas de fioritures ici : une guitare, une basse et une batterie et cette voix sensuelle qui s’imprègne dans vos pores. A must.

Another trio! This time two girls and a guy, quite an original formula. The voice of Aimee Lay makes me sometimes think of Patti Smith/PJ Harvey, and the urban rock of the group not far from the style of Polly Jean. A bit lighter, more Pop yet no less inspired. No unneccessary frills here: a guitar, a bass and a drummer with a sensual voice that will soak into the pores of your skin. A must.

By Girard Gérard

Editors note: Please consider the French text to be the definitive Girard Gérard record review and my English translation a valiant attempt to spread the word to those of us who are still struggling to master the French language! If Girard likes it then all is cool, regardless of language. Merci!