Reviews by Gérard

CHRIS VON SNEIDERN “California Redemption Value” Mastromonia Records (www.cvsmusic.com)

Cvs l’homme de San Francisco est incontestablement l’une des icones de la Pop mondiale (à l’instar de TommyKeene, Jason Falkner, pour ne citer que ceux qui me viennent de suite à l’esprit) et ce 12e album ne peut que rajouter à la légende du bonhomme. Songwriter exceptionnel, un sens de la mélodie quasi unique, une voix chaude et reconnaissable entre toutes, bref honte à vous si vous n’avez pas au moins un album de Chris dans votre cdthèque. Pourquoi pas celui là ? Il a tous les atouts pour vous conquérir : les pop songs aux mélodies ravageuses (I’m like you/you walked away/tale of two cities) les ballades imparables (sorry/on the ground) les guitares aiguisées (lonely tonight/if you run to me). Rien que du bonheur, un des meilleurs albums Pop de l’année.

The man from San Francisco is unquestionably one of the icons of Pop worldwide (following in the footsteps of Tommy Keene, Jason Falkner, to mention only a few of those in the same spirit) and this 12th album can only to add to the legend of the man. Exceptional songwriter, a unique sense of melody, a hot voice that is recognizable by all, it is a shame to if you have not at least one album of Chris’ in your CD collection. And if not, why not this one? It has all the goods to win over your rock and roll heart: the pop songs with the raunchy melodies (I’m like you/you walked away/tale of two cities) the memorable ballads (sorry/on the ground) the sharpened guitars (lonely tonight/if you run to me). This is nothing but good times and one of the better Pop albums of the year.

THE CHURCHILLS “The Odds of Winning” Near Records/Red Eye (www.thechurchills.net)

Odds_of_winning Le 4e album de ce quatuor New Yorkais et toujours pas de mauvaise surprise. Une sacrée performance pour ce combo qu’on peut difficilement ne pas connaitre compte tenu du nombre important de leurs appartions dans de nombreuses séries TV (Spin City, Division, Everwood, Summerland) Un album très complet, très solide avec des morceaux accomplis et des hits à la pelle (sometimes your best isn’t good enough/I’m a sucker for a girl in uniform/they’re never gonna find me) De la Power Pop qui prend tout son sens : puissante, mélodique, efficace. On en redemande…

The 4th album of this New Tork City quartet and not one bad surprise. A sacred performance for this combo that one can not notice without difficulty considering the number of important appearances they have made on a number of TV series (Spin City, Division, Everwood, Summerland) A very complete, very solid album with accomplished songs and hits aplenty (sometimes your best isn’t good enough/I’S’ m has sucker for has girl in uniform/they’ re never gonna find me) Power Pop that is: powerful, melodic, effective. We have to ask again…

RICKY “High Speed Silence” Beat Crazy Records (www.beatcrazy.co.uk, www.rickyonline.co.uk)

RickyUne des meilleures surprises de cette année 2005, un très jeune combo anglais (une vingtaine d’années pour chacun) et un deuxième album qui s’impose comme une des grandes réussites Pop de ces derniers mois. “Easy on you” qui le démarre vous assome littéralement d’entrée! Une puissance mélodique hors du commun, une mise en place musicale parfaite, le premier hit de “high speed silence”. Il en va de meme pour les titres qui s’enchainent sans dementir cette excellence et cette brillance des compositions. On est pour moi bien loin des errances de cette Brit Pop tant décriée à raison. Le genre d’album qu’on s’impose le matin au milieu du jus d’orange et des corn flakes. Un bonheur sans cesse renouvelé. Je suis de nouveau supporter de cette perfide Albion qui nous a tout de meme apporté souvent tant d’incontournables perles Pop (des Beatles à nos jours) Ricky détient l’estimable record du groupe non signé classé dans les charts indés anglais. On ne peut maintenant que souhaiter avec un certain optimisme que le groupe décroche un top 1 qui ne serait que justice. Achat obligatoire…

One of the better surprises of 2005 so far, a very young English combo (each member is about twenty years old) with a 2nd album that is one of the big Pop successes of these last few months. “Easy one you” that starts off the album literally welcomes you in! A melodic power out of the ordinary, perfectly placed musically is the first hit “High Speed Silence”. It is the same for all the songs on this album that shine in their excellence and are brilliant in their composition. This is a far cry from the usual type of Brit-pop so prevalent these days. This is the kind of album kind that one listens to in the morning in between the orange juice and corn flakes. A continually renewed happiness. I have always loved this type of sunny Brit pop that reminds me of a modern-day Beatles. Ricky holds the record for most songs on the indie English charts by an unsigned artist. One cannot but hope that this band would hit it big with a number 1 hit. It would truly be pop justice. An essential purchase.

THE SUPAHIP “Seize the World” Big Radio Records (www.bigradio.com.au)

SupahipcoversmallAh l’Australie, toujours mère porteuse de beaux bébés joufflus et vigoureux, véritable point d’ancrage de la Pop mondiale. Ici c’est un duo brillant qui s’impose avec une collaboration fructueuse et spontanée. Michael Carpenter qu’on ne devrait plus présenter (chanteur, compostieur, musicien, producteur, être humain formidable) et Mark Moldre du groupe Hittchcock’s Regret (plusieurs très bons albums) ont oeuvré en fait deux petites semaines mais étalées sur plus d’un an pour aboutir à 12 titres particulièrement inspirés (englobant une reprise maitrisée de “wouldn’t it be good” de N Kershaw) On sent à travers ces morceaux tout le paisir que les duettistes ont pris pour concocter ce superbe travail, digne d’un artisan de valeur dans son atelier. La voix claire et brillante de Michael, celle plus eraillée et rampante de Mark se complètent magnifiquement. On croit entendre à certains moments une influence Beckienne bien sympathique. Heureusement qu’il y a encore ce genre d’ album pour nous laisser espérer à une musique vivante et incarnée, loin des formats des multi nationales du disque.

Ah Australia, always the mother carrier of beautiful babies more chubby-cheeked and more vigorous, a true anchor for Pop world-wide. Here is a brilliant duet that is born of a fractious and spontaneous collaboration. Michael Carpenter is somebody that should need no introduction (singer, composer, musician, producer, great human being) and Mark Moldre of the group Hittchcock’s Regret (several very good albums) worked for only two weeks in total but spread out over more than a year to produce these 12 particularly inspired songs (including a great cover of “Wouldn’t it be Good” by Nick Kershaw). One feels when listening to this album that it is the result of the work of fine craftsmen working away in their pop workshop. Clear and brilliant voice of Michael and the stylings of Mark magnificently compliment each other. One can even hear at certain moments an interesting and likable Beckian. It is fortunate that this type of CD gives us hope for the future of music.

By Gérard Girard