Rock & Roll Postcard from France – Gérard reviews “The Lemonheads” by The Lemonheads (Vagrant Records)

The_lemonheads Il aura fallu attendre dix longues années pour fêter le retour d’un très grands groupes des 90s. Quand je parle de groupe, je devrais écrire (et je le fais!) bienvenue à toi Evan Dando!! l’ex latin lover du Rock nous revient après moults dépressions, abus et autre carrière solo avortée. Une décennie est une période plus que longue pour maintenir le cap dans une carrière musicale et les choses ont bien changé (évolué ?) depuis Car Button Cloth, dernier album officiel des Lemonheads. Le son, la production, l’état d’esprit, la technique entre autre pouvaient laisser penser que le retour serait fastidieux. “black gown” qui ouvre ce nouvel opus nous fait de suite mentir et “become the enemy” enfonce le clou et on sait déjà que la partie est gagnée en savourant ce véritable hit. La présence de guests aussi éloignés que Garthe Hudson (The Band) et Jay Mascis (Dinosaur jr) confirme l’état d’esprit de Dando et sa palette d’influences. La voix trainante est toujours aussi belle, les mélodies toujours aussi évidentes. Vagrant deviendrait-il l’un des derniers refuges des gardiens de la flamme ? (voir Paul Westerberg) Sans conteste palme du retour aux affaires de l’année 2006 et très grand album de ces derniers mois

It has been ten long years since we have been able to celebrate the return of one of the greatest groups of the 90s. When I am talking about the group, I must write (and I am!) welcome back Evan Dando! The ex Latin Lover of Rock has returned after bouts of depression, drug abuse and an aborted solo career. A decade is a long period of time to regain direction in any musical career and things have certainly changed (evolved?) in the time that they have been away since “Car Button Cloth,” the last official Lemonheads album. The sound, the production, the state of mind, the technique amongst other things made me wonder if this return would be a tiresome one. After listening to “Black Gown” which opens this new opus and “Become the Enemy” which hits the nail on the head we already know that we are enjoying a true hit record. The presence of guest musicians as disparate as Garthe Hudson from The Band and Jay Mascis from Dinosaur Jr. confirms the positive state of mind of Dando and his wide range of musical influences. His voice continues to evolve and sound great and the melodies are still front and center in the music. Could this rock and roll vagabond be one of the last of the refugees guarding the musical flame? (see Paul Westerberg) Without question this is one of the best returns to music in 2006 and one of the best albums of the last few months.

By Gérard Girard